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La historia del Cuchillo

La historia del cuchillo

Para conocer la historia del cuchillo, tienes que saber que desde los primeros días de nuestra raza, el cuchillo representó una de las primeras y más importantes herramientas que permitieron el surgimiento de nuestra tecnología, militar, cultura, ciencia y todas las demás cosas que nos trajeron a este punto de la civilización moderna.

Como herramienta vital para la supervivencia, el combate, la construcción y la preparación de alimentos, el cuchillo se convirtió rápidamente en la herramienta más básica de la que todos los demás nacieron.

En aquellos tiempos antiguos, hace 500 mil años, las piedras afiladas empezaron a evolucionar lentamente y a parecerse cada vez más a su homólogo moderno. Antes de la época en que el fuego permitió la fusión de los diversos metales y su forja en cuchillos modernos, sus homólogos de piedra recibieron varias mejoras visuales.

Los cuchillos de doble hoja eran los más populares, y sus hileras de madera o piedra estaban decoradas con pieles de animales y plumas. Esos cuchillos representaban el gran orgullo de los guerreros y los ancianos que los poseían, y esa tradición continuó practicándose con la llegada de la Edad de Bronce.

Cuchillo para cortar Pan

La aparición de la metalurgia trajo consigo la habilidad de crear los cuchillos a partir de tipos de metal más suaves. Aunque los cuchillos de bronce no ofrecían una gran durabilidad durante largos períodos de tiempo (fácilmente desafilados y susceptibles a la corrosión), su afilado y fino diseño demostraron ser superiores a cualquier herramienta de cuchillos de piedra.

Con el paso de los siglos, el hierro y luego el acero se convirtieron en algo común en todo el mundo. Los cuchillos creados con esos materiales eran mucho más duraderos y más fáciles de mantener su filo después de un uso prolongado.

Durante la época de la Europa medieval, la metalurgia del acero consiguió que los cuchillos evolucionaran de pequeños bordes de una o dos hojas a tamaños más grandes – espadas, lanzas y hachas. Incluso con todos esos avances, el uso de los cuchillos como utensilio para comer siguió siendo utilizado en algunos pequeños círculos.

Ya a principios del siglo XV había indicios de que el círculo de personas ricas empezó a llevar cuchillos personales destinados a un doble uso – tanto para comer como para defenderse de las amenazas. En aquellos tiempos, los anfitriones no estaban obligados a proporcionar a sus huéspedes ningún tipo de utensilio para comer, además de los platos, así que los hombres ricos usaban sus cuchillos para cortar sus propias comidas, y las comidas de las huéspedes femeninas cercanas.

Los cuchillos delgados de doble hoja se hacían para ser buenos para cortar y perforar alimentos (como una simple lanza). Como el uso de los tenedores se generalizó en toda Europa a finales del siglo XVII, la mayoría de los usos utilizaban este tipo de cuchillos pequeños de forma regular (o la combinación de dos cuchillos, uno para estabilizar y otro para cortar la comida).

El diseño distintivo del cuchillo de mesa moderno no fue introducido por la evolución natural de nuestros gustos y rituales de alimentación. Fue la voluntad del cardenal francés Richelieu a finales de la década de 1630 la que empezó a dar forma a las tradiciones de la Corte Real.

Detestaba el uso de cuchillos afilados como medio para sacar comida de la mesa y como herramienta para recoger y limpiar los dientes. En los años siguientes logró influir en el Rey Luis XIV de Francia para que prohibiera el uso de cuchillos de doble hoja no sólo de su Corte sino de todo el país para reducir la violencia.

Esto dio origen a los cuchillos de hoja simple de punta roma que pronto se convirtieron en parte estándar de las mesas de comedor de Europa. Otra razón muy importante para la popularización de los cuchillos de punta roma fue la popularización a principios del siglo XIX de los tenedores curvos de cuatro púas, que eliminó la necesidad de los cuchillos de punta afilada (especialmente en los Estados Unidos, que fue uno de los últimos territorios en adoptar los tenedores y los cuchillos de punta roma).

Tipos de cuchillos


Los cuchillos de mesa que todos conocemos hoy en día se estandarizaron finalmente a principios del siglo XX con la invención del acero inoxidable, que dio a toda la gama de utensilios de mesa una capacidad de fácil fabricación y mantenimiento.

Aquí están algunos de los muchos tipos de cuchillos para utensilios:

  • Cuchillo de pan: tiene una hoja dentada que es muy adecuada para cortar el pan.
  • Cuchillos para deshuesar y tallar: se utilizan para procesar carne, huesos y pescado.
  • Cuchillo de cocina: un gran cuchillo de «hachazo» utilizado para cortar huesos.
  • Cuchillo de carnicero: usado por profesionales para trinchar la carne.
  • Cuchillo de cocina: cuchillo que es adecuado para el uso diario en la cocina.
  • Cuchillo para ostras: tiene una hoja corta y gruesa que es muy adecuada para abrir conchas de ostras.
  • Cuchillo de mesa: es el más adecuado para comer en la mesa.

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