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La historia del tenedor

La historia del tenedor

Entre muchos utensilios para comer, el tenedor tenía uno de los caminos más interesantes de nuestra historia. A medida que los avances en los campos de la tecnología, la fabricación de herramientas, la preparación de alimentos y la cocina allanaron el camino para la aparición muy temprana del cuchillo y la cuchara al principio de nuestra historia, el tenedor permaneció relativamente desconocido durante miles de años.

Sólo con la llegada de la Europa medieval, la creciente industria metalúrgica y los nuevos y sofisticados sabores del movimiento renacentista, el tenedor logró encontrar su popularidad mundial y su lugar en nuestras mesas.

Historia del tenedor

La necesidad de preparar y servir la comida de manera eficiente preparó el camino para que el tenedor apareciera en las cámaras de cocina de muchas civilizaciones antiguas.

Algunos de los primeros usos conocidos de los tenedores provienen de los hallazgos arqueológicos en el Antiguo Egipto, China y Grecia.

En aquellos tiempos, los tenedores tallados en madera o en huesos de animales se creaban a menudo para que fueran grandes y útiles como utensilios de cocina y herramientas de servicio profesionales.

Con la llegada del Imperio Romano y su industria metalúrgica, los tenedores llegaron a ser producidos de bronce y plata. Su uso como herramienta para preparar y servir alimentos continuó practicándose en las partes orientales del Imperio Romano, que más tarde se convirtió en el Imperio Bizantino.

Desde el siglo IV a.C., el tenedor se hizo común en las mesas de la clase alta bizantina y en el siglo IX viajó a Persia donde empezó a utilizarse en los círculos de la élite bajo el nombre de «barjyn». Este tipo de expansión permitió que el tenedor se convirtiera poco a poco en algo común en Europa del Este y Oriente Medio, convirtiéndose finalmente en parte integral de los utensilios de cocina en el siglo X. El trabajo moderno del tenedor viene del latín «furca» que significa «horquilla».

Mientras que Europa del Este y Oriente Medio disfrutaron de la comodidad y utilidad de los tenedores durante la mayor parte de la llamada Edad Media, el resto de Europa central y occidental todavía usaban las manos como medio principal para comer. Con la abundancia de metal en circulación, los círculos superiores de la población mantenían la tradición de que cada hombre llevara uno o dos pequeños cuchillos puntiagudos que se usaban para cortar carne y como una simple «lanza» para perforar la comida y llevarla del plato a la boca. Sin embargo, esta tradición sólo la practicaban los varones ricos (que estaban obligados a cortar la comida para las mujeres cercanas a la mesa), y la mayoría de la población más pobre seguía comiendo sin la ayuda de cuchillos o tenedores (para entonces, las cucharas de madera o metal eran habituales).

Tenedores


La llegada de la horquilla a Europa central se debe a dos princesas bizantinas casadas con aristócratas europeos, que han llevado las maravillas de Oriente a la Europa prerrenacentista (la emperatriz Teófano que se casó con el emperador Saxton Otón II en 972 y la dogaresa Teodora Anna Dukaina Selvo que se casó con el noble veneciano Domenico Selvo en 1075).

Lamentablemente, la influencia de esas dos mujeres no fue suficiente para asegurar la popularidad del tenedor, y durante los siguientes 300 años Europa siguió ignorándolo en su mayor parte. Varias cortes reales de toda Europa tenían un pequeño contingente de tenedores de diseño extravagante para fines especiales y comidas exóticas, pero el momento que dio la chispa inicial de la popularidad del tenedor en Europa central ocurrió con el matrimonio del rey francés Enrique II y la noble italiana Catalina de’ Medici. Con su séquito, trajo a la corte francesa la tradición de la nobleza italiana de comer con tenedores, que pronto se hizo muy popular en toda Francia. Tristemente la mayoría de Europa abrazó el tenedor sólo en el siglo XVIII y los Estados Unidos sólo después del fin de la Revolución Americana y a principios del siglo XIX.

Durante su vida, el tenedor recibió muchas versiones en su aspecto y utilidad. En su primer uso, el tenedor sólo tenía dos dientes y su diseño oscurecía la vista del usuario del plato. Con el paso de los siglos, su diseño comenzó lentamente a parecerse al aspecto moderno. El tenedor que conocemos hoy en día, con sus 4 dientes y su diseño curvo, adecuado tanto para perforar como para recoger alimentos, fue introducido en la Alemania del siglo XVIII. A principios del siglo XX, la invención del acero inoxidable permitió la fácil fabricación de utensilios de cocina que desde entonces recibieron pequeños cambios de diseño.

Los tiempos modernos y la invención del plástico permitieron a los inventores comenzar a experimentar con modelos híbridos de utensilios para comer, y el tenedor puede estar presente en varios de ellos – Spork (cuchara y tenedor), Knork (cuchillo y tenedor) y Sporf (cuchillo, cuchara y tenedor).

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