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Los cubiertos de nuestros antepasados

Los cubiertos de nuestros antepasados

No hay debate sobre los primeros medios de nuestros antepasados para transportar comida a sus bocas: Simplemente usaban sus manos. Sin embargo, en el desarrollo de la cuchillería real, la pregunta es: ¿Qué fue primero, el cuchillo o la cuchara? Descubre los cubiertos de nuestros antepasados en este artículo!!

Cubiertos de corte

Los cuchillos, en forma de pedernales afilados y otras piedras, estuvieron entre las primeras herramientas de la humanidad, pero sirvieron más como armas que como utensilios para comer.

Las hojas primitivas datan del período Paleolítico, y para el Neolítico (5000 a 2000 a.C.), las hojas de piedra se ajustaban a los mangos de madera. Cuchillos de metal muy parecidos a los de hoy, con el refuerzo y la espiga que unen el mango a la hoja, pronto siguieron. Los cuchillos de hierro aparecieron alrededor del 1000 AC.


Las cucharas fueron inicialmente fabricadas a partir de conchas o cuernos de animales; nuestros antiguos antepasados unieron un palo para un mayor alcance.

Los cubiertos de nuestros antepasados

Las cucharas también fueron talladas en madera; la palabra cuchara viene de la palabra anglosajona “spon”, que significa “una astilla de madera”. Los romanos hacían cucharas de hueso, peltre, bronce y plata, estrechando gradualmente el extremo del mango y abriendo la parte delantera.


En Gran Bretaña, los invasores vikingos y sajones introdujeron cuencos de cuchara en forma de hoja con tallas decorativas de bellota en los extremos del mango. Cromwell y los puritanos dieron a la cuchara su forma actual, eliminando tales decoraciones y aplanando el extremo del mango mientras hacían el cuenco más elíptico.


Los cuchillos y las cucharas eran parte de un kit de viaje; no se esperaba que los anfitriones proporcionaran cubiertos a sus invitados a la cena. Y ya en la Edad Media, la gente común todavía comía con sus manos, usando trozos de pan de cuatro días de antigüedad llamados “zanjadores” para empujar su comida.

Los ricos usaban los utensilios tanto para impresionar como para la practicidad. Los hombres comían con sus cuchillos personales (también útiles en caso de una disputa durante la cena) y cortaban la comida para sus damas. Presagiando el desarrollo del tenedor, los comensales a veces empleaban dos cuchillos, uno para apuñalar la comida y otro para cortarla.

Bifurcalo


La horquilla, (actualmente tenedor) al menos en un diseño de dos puntas, era conocida por los pueblos antiguos en formas que iban desde las ramitas bifurcadas hasta el tridente de Neptuno.

La palabra deriva del latín furca, que significa horquilla. Los tenedores ceremoniales se usaban en los ritos religiosos egipcios, y los griegos tenían “horquillas de carne” para quitar la carne de las ollas hirviendo. Pero la idea del tenedor como vajilla no se hizo popular hasta alrededor del 400 D.C. en el Medio Oriente.


Una historia de la introducción del tenedor en Europa Occidental atribuye a María Argyropoulina, la sobrina griega del emperador bizantino Basilio II, que llevó una caja de tenedores de oro a Venecia en 1004, cuando iba a casarse con el hijo del dux. Ella sorprendió a los invitados en el banquete de bodas usando un tenedor, llevando a un sacerdote a comentar, “Dios en su sabiduría ha provisto al hombre con tenedores naturales – sus dedos. Por lo tanto, es un insulto para Él sustituirlos por tenedores metálicos artificiales cuando se come”.

Tenedor de nuestros antepasados

Los clérigos italianos vieron como la venganza de Dios cuando Argyropoulina murió de la plaga dos años después.


Sin embargo, el tenedor comenzó a hacer incursiones. Un tenedor “suckett” se usaba a veces para comer frutas en almíbar u otros alimentos sucios. (Se decía que las cortesanas eran especialmente aficionadas a estos tenedores, lo que provocó una mayor condena clerical). Catalina de Médicis popularizó los tenedores en Francia cuando los trajo de Italia en 1533 tras su matrimonio con el futuro Enrique II.

Pero los tenedores seguían siendo una afectación continental. En 1611, el inglés Thomas Coryat publicó un relato de sus aventuras a través del Canal, Coryat’s Crudities: Hastiated Gobled up in Five Moneths Travells (disponible en línea en Internet Archive), en el que describió cómo los italianos “en sus comidas usan un pequeño tenedor cuando cortan las carnes”.

En 1616, el dramaturgo y satírico inglés Ben Jonson se burló de la moda de usar tenedores para “ahorrar servilletas” en El diablo es un asno.
Los tenedores pueden haber inspirado burlas en parte porque no funcionaron bien. La comida se cayó de los tenedores de dos dientes, deslizándose por el hueco. Curvando el extremo comercial del tenedor y añadiendo una tercera púa, y, en Alemania a principios de 1700, una cuarta, dio al utensilio la forma que conocemos hoy en día.

La Gran división


Sin embargo, fue un cambio en el cuchillo de mesa el que puso tenedores en cada lugar y separó para siempre la forma de comer de los americanos y los europeos.

El cardenal Richelieu de Francia supuestamente estaba tan disgustado por la costumbre de los comensales frecuentes de hurgarse los dientes con el cuchillo que tenía las puntas de los cuchillos molidos. La corte francesa consciente de la moda adoptó este estilo y siguió su ejemplo.

En 1699, para reducir el riesgo de peleas con cuchillos a la hora de la cena, el rey francés Luis XIV prohibió por completo los cuchillos puntiagudos. Dado que los cuchillos sin filo eran inútiles para clavar la comida en el antiguo estilo de comer con dos cuchillos, los tenedores reemplazaban al cuchillo que se sostenía en la mano izquierda.

Los nuevos cuchillos sin filo llegaron a las colonias estadounidenses a principios del siglo XVIII, donde había pocos tenedores disponibles. Los estadounidenses se vieron obligados a usar cucharas boca abajo para estabilizar la comida para cortar. Luego cambiarían la cuchara a la mano derecha, volteándola para usarla como cuchara. Incluso después de que los tenedores se convirtieran en utensilios de uso diario, este estilo en “ zigzag ” (como lo llamó Emily Post en la década de 1920) continúa dividiendo las costumbres de los comensales estadounidenses del estilo de comida continental. (Los europeos consideran grosero mover el tenedor a la derecha después de cortar).

A mediados de la década de 1800, no solo el tenedor estaba en todas las mesas adecuadas, sino que habían proliferado tenedores especializados de todo tipo: tenedores para pescado, bayas, pasteles e incluso pepinos.

Aunque todavía nos referimos a los “cubiertos”, la invención del acero inoxidable en 1913 finalmente hizo que una amplia variedad de utensilios para comer estuviera disponible para hogares de escasos recursos. 

Al agregar cromo al acero al carbono, el inglés Henry Brearley revolucionó la industria de la cuchillería. Los utensilios de acero ya no tenían que lavarse y secarse inmediatamente para evitar la oxidación.

Herramientas del oficio


La historia de la cuchillería tomó una dirección diferente en Asia, donde los primeros palillos se desarrollaron en China alrededor del 3000 AC.

Esencialmente como extensiones de los dedos, los palillos chinos ganaron terreno con el impulso de Confucio, un vegetariano, quien enseñó, “El hombre honorable y recto se mantiene bien alejado tanto del matadero como de la cocina”. Y no permite que haya cuchillos en su mesa”.


Se hizo más fácil seguir ese dictado cuando los cocineros chinos respondieron a los escasos recursos en el siglo VI cortando la carne en pequeños trozos para cocinar más rápido (ahorrando combustible) y estirar los ingredientes. Pronto el uso de los palillos se extendió a Japón, Corea y Vietnam.


Sin embargo, incluso hoy en día, no todo el mundo cae en el campo del cuchillo y el tenedor o de los palillos.

Algunas personas en los países árabes, la India, el Ártico y partes de África todavía comen con los utensilios originales de la humanidad: nuestras manos.


Los romanos del siglo I desarrollaron dos tipos de cucharas: una para sopas y alimentos blandos, y otra para mariscos y huevos.
1006 La usuaria del tenedor María Argyropoulina muere de la plaga; el clero se regocija


Línea de tiempo de la historia de los cubiertos


Siglo I

Los romanos del siglo I

Desarrollan dos tipos de cucharas: una para sopas y alimentos blandos, y otra para mariscos y huevos.

Siglo I
1006

1006

La usuaria del tenedor María Argyropoulina muere de la plaga; el clero se regocija

1006
1533

1533

Catalina de Médicis populariza los tenedores en Francia

1533
1608

1608

Luis XIV de Francia prohíbe los cuchillos puntiagudos
A principios de 1800, los tenedores, a veces llamados “cucharas partidas”, se popularizaron en América…

1608
1633

1633

Carlos I de Inglaterra dice: “Es decente usar un tenedor”

1633
1669

1669

Luis XIV de Francia prohíbe los cuchillos puntiagudos
A principios de 1800, los tenedores, a veces llamados “cucharas partidas”, se popularizaron en América….

1669
1908

1908

Se otorga una patente para un híbrido de tenedor y cuchara: el spork

1908
1924

1924

Se desarrolló el moderno acero inoxidable “austenítico”

1924

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